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3B法则:创新和灵感的喷涌有迹可循

更新时间:2019-09-08

  《飞奔的物种》(美)大卫·伊格曼、安东尼·布兰德 著杨 婧 译浙江教育出版社2019年5月出版

  对日常生活的无限渴望,使创造性欲望深入人类的意识中。我们在商业、艺术和科技等领域所追求的不仅仅是实现期望,还有意想不到的一系列惊喜。因此,各种各样甚至有些不着边际的想象已成为人类历史不可或缺的一部分。而任何希望引领创新的企业、组织或个人都会面临两大问题:如何产生源源不断的好创意;如何让创意被大众接受成为流行。在《飞奔的物种》中,享誉全球的脑科学家大卫·伊格曼和莱斯大学音乐学院教授安东尼·布兰德以脑科学为基础,结合商业、科技、建筑、医学、艺术领域的众多案例,揭示了人类实现创造力的“飞奔”背后的核心法则。

  微软研究院首席研究员比尔·巴克斯顿几十年来一直在收集技术设备,从这些收藏品中,他看到一条长长的DNA系谱指向现代的各种物件和发明。还记得1984年上市的卡西欧AT-550-7腕表吗?它的特点之一就是有了可用手指在表面上滑动并调整的触摸屏。这款腕表出现10 年后,IBM在手机上添加了触摸屏。世界上第一款智能手机西蒙既有手写笔,也包含了一些基本的应用程序,可发送和接收传真、电子邮件和页面,并且有世界时钟、记事本、日历和联想输入法。不幸的是,没有多少人买。为什么?部分原因是它的电池只能维持一小时,当时手机话费太贵,却没有出现对应的应用程序生态系统。4 年后,“数据漫游者840”问世了,这是一款掌上数字助理,可用手写笔在3D 屏幕上导航,联系人列表可存储在内存芯片上。慢慢地,移动计算处理技术站稳了脚跟。

  还可举出更多为电子工业铺平道路的设备。如1999年掌上电脑Palm Vx问世,确定了今日我们仍在追求的设备的“纤薄”。正是这些设备,一步步为乔布斯“革命性”的产品奠定了基础。

  20世纪70年代,盗版是唱片业的烦。如何制止这种猖獗的欺诈行为?英国发明家凯恩·克雷默想到了一个点子:开发一种方法,通过电话线路数字化传输音乐,同时店内的机器能定制每张专辑。但随后克雷默发现,机器笨重的外形可能是不必要的:与其把音乐转化为模拟信号,何不直接保留数字格式的音乐,并设计一台可播放的便携机器呢?克雷默不仅设计了这款播放器,还预见了一种全新的可无限存储、无需仓库、可分享数码音乐的方式。披头士乐队的保罗·麦卡特尼是他的首批投资者之一。但克雷默的音乐播放器有个致命缺点:存储空间太小,只能放一首歌。苹果公司工程师们紧紧抓住了克雷默这个富有前瞻性的想法。2001年,即克雷默最初的点子诞生22年后,苹果公司推出了一个带有环形滚动轮、外壳材料更光滑、内存和软件都更先进的iPod。天一图库总站图纸印刷

  乔布斯后来说:“创造就是把事物联系起来。当你问那些富有创造力的人他们是怎么做到的,他们会感到内疚,因为他们并没有真正做什么。他们只在看到一些东西一段时间之后,可以很敏锐地将之与自己的经历联系起来,并合成新的东西。”

  其实,克雷默的想法也是来自索尼随身听给他的灵感。索尼随身听的发明基于1963年出现的盒式磁带,而盒式磁带的产生基于1924年的盘式磁带。回溯历史,所有的东西都是从先于它的发明创新中出现的,这就像是一套逐渐进化着的生态系统。人类利用经验和周围的原材料来重塑这个世界。在了解过去和现在的同时,我们就能为下一步发展找到出路。不过,通过收集的电子产品,巴克斯顿的总结是,一个新点子要想在市场上占主导地位,通常需要20年。

  乍看之下,乔布斯、NASA工程师、福特好像是用截然不同的方式形成那些创意的。不错,重新制造电子产品、汽车、诗歌和绘画会涉及各种各样的思维活动。这些有创意的人的确是用一大堆令人眼花缭乱的方法来重塑周围世界的。如果要归纳的话,那么,扭曲、打破和融合的“3B”法则当可捕捉到在他们在创新思维时大脑的运作轨迹。

  “扭曲”是对现存原形的改造,通过改变大小、形状、材料、速度、顺序,打开了充满各种可能性的源泉。汽车时代早期,在黑暗中驾驶是危险的,因为汽车靠近时,车头强光灯会导致人们几乎看不见东西。在拿破仑统治时期,一位法国工程师注意到,透过方解石晶体来观察宫殿窗户反射的阳光就没那么刺眼了。随后,几代发明家都致力于把大块水晶应用到这个实际用途上。终于有一天,美国发明家埃德温·兰德迎来了顿悟时刻:将水晶缩小。通过把人手可握的水晶变成肉眼不可见的东西,很快就制造出成千上万块镶嵌着细小水晶的玻璃。因为晶体非常微小,玻璃不仅透明,还可减少眩光。

  通过扭曲形状,建筑师弗兰克·盖里将通常为平面的建筑外部扭曲成了有起伏或有旋转的样子。类似的思路,还使未来的汽车容纳了更多的燃料。一家名为蜗壳的公司开发出一种自身能层层折叠的氢槽。这种氢槽可塞进车体中,并通过扭曲的方式尽可能地利用那些未使用的空间。

  “打破”,是一些完整的事物被拆开,通过组装这些碎片,一些新东西出现了。19世纪末期,农民们开始有了用蒸汽机取代马匹的想法。然而,他们的第一台拖拉机干活的本事却不高。那时的拖拉机实际上就是街头机车,机器太重了,压实了土壤,毁坏了庄稼。从蒸汽转变到油动力的确起了一些作用,但拖拉机还是很笨重,不易驾驶。北爱尔兰发明家、工程师和商人哈利·福格森提出了一个“打破”的想法:去掉起落架和外壳,把座椅直接安装到发动机上。他的“黑拖拉机”比较轻,能在耕作上发挥非常好的作用。通过这种保留部分结构、丢弃其余部分的方式,现代拖拉机的锥形诞生了。

  许多极具创造性的飞跃都是惊人的组合体,“融合”带来的创造力形式繁多。美国怀俄明大学遗传学教授兰迪·刘易斯认为蜘蛛丝有极大的商业潜能:比钢强数倍。如果蜘蛛丝能大批产量,就那能生产出超轻防弹服。但蜘蛛很难养殖,一旦数量增多,便会以彼此为食。此外,要想从蜘蛛那里获取蜘蛛丝非常困难:养殖100万只蜘蛛需要82个人,花费数年时间,才能提取足够织出约4平方米的布。后来,刘易斯想出了个有创意的点子:将负责产丝的DNA植入山羊的基因中,生成了蜘蛛羊弗利克莱斯,它看起来像只山羊,但所产的奶中有蜘蛛丝。刘易斯和他的团队在实验室中从挤出奶中提取蜘蛛丝。遗传工程开创了现实生活幻想的前沿阵地,人们不仅创造了蜘蛛羊,还创造了能生产人类胰岛素的细菌,以及有海蜇基因的鱼和猪,还有世界上首只转基因狗。

  纵观人类创新史,无论商业、科技、艺术、建筑等等,我们都可以看到“3B”法则在创新上的广泛应用。通过运用“3B”法则,无论企业、组织或个人,都能获得源源不断的好创意。在伊格曼和布兰德两位学者看来,好创意是第一步,而如何让创新真正流行起来,还需要创新者拥有4个方面的思考维度,进而帮助人们更彻底地实现创新领域的“自我进化”。这4个思考维度是:打破传统:在原有基础上创造新可能;增加可选项:在新层面创造突破性可能;从原点发散:在可控范围内创造有价值的可能;容忍风险:在不确定中创造确定的可能。

  伊格曼和布兰德两位学者认定,面对错误时的冒险和无畏,推动着人类想象力的“飞奔”。大脑神经像一片相互交错的森林,由于是为了效率而生,因而往往会首选经年屡用的答案,很难直接把最意想不到的想法付诸行动。达·芬奇在攻克难题时,都不相信自己想出的第一个答案,而是继续探索更多、更好的答案,所以他总是走那条阻力更大的不寻常之路,以探寻大脑深处未经开采的地方。

  从爱因斯坦到毕加索,再到乔布斯,这些有重大突破的人往往都多产。这提醒我们,创造性思维是生产的核心。创造力需要通过实践加强,而创造性的输出通常需要许多次失败的尝试。因此,在人类历史长河中,新想法扎根并生长于容忍失败的环境。